История Эстер

ДЕВУШКА ПО ИМЕНИ ГАДАСА

Видел ли ты когда-нибудь мирт — дерево, которое на иврите называется "гадас"? Это дерево прекрасно днем, но еще прекраснее ночью. В темноте листья мирта наполняют воздух благоуханием, а белоснежные цветы поблескивают словно звезды.

Давным-давно в Персидском царстве жила еврейская девушка, сирота, которую растил ее двоюродный брат Мордехай. Ее звали Гадаса, и она была прекрасна, как ветвь миртового дерева. Было у этой девушки и персидское имя - Эстер.

Однажды Ахашверош, персидский царь, устроил грандиозный пир для верноподданных своего царства. Они собрались в городе Шушан, столице страны. В этом же городе жили Мордехай и Эстер.

Никогда еще в Шушане не бывало такого великолепного праздника. Дворец был весь в праздничном убранстве. Гости возлежали на роскошных ложах, потягивая вино из золотых кубков.

Во дворце царица Вашти устроила праздник для княжеских жен. В Персии считалось нескромным женщинам появляться на пирах вместе с мужчинами.

На седьмой день, когда царь опьянел от вина, он приказал Вашти явиться к нему, чтобы все дивились ее красоте. Но Вашти отказалась прийти. Тогда царь разгневался и спросил князей:

— Как поступить с царицей Вашти, которая отказывалась подчиниться моему приказу?

Князья ответили:

— Царица Вашти согрешила не только перед царем, но и перед всеми мужчинами Персидского царства. Когда женщины узнают, что сделала царица, они тоже откажутся повиноваться своим мужьям. Пусть же у царицы Вашти отберут корону и отдадут другой - лучше ее.

Ахашверош был царем властным, могущественным, но не слишком умным. Он последовал совету своих князей. Во все концы страны были посланы гонцы, чтобы отобрать красивейших девушек для царя. Девушка, которая понравится царю больше всех, станет царицей вместо Вашти.

Когда Эстер услыхала про царский указ, она заперлась в доме и не показывалась на улице из страха, что царские гонцы уведут ее во дворец. Но слава о ее красоте далеко выходила за пределы ее дома. Поэтому в один прекрасный день в дверь Мордехая постучались царские гонцы и Эстер увели во дворец.

КАК ЭСТЕР СТАНОВИТСЯ ЦАРИЦЕЙ

На женской половине царского дворца города Шушан собрались прекраснейшие девушки со всех концов страны. Эстер привели последней. Девушки с любопытством разглядывали ее и тихо переговаривались между собой.

— Бе никак не назовешь статной, — сказала высокая, голубоглазая красавица, привезенная с севера.

— Однако же ее и не назовешь миниатюрной, — подхватила изящная черноглазая девушка, привезенная с юга.

— И кожа у нее чересчур уж смуглая, - добавила другая девушка, щеки которой напоминали лепестки розы.

Тем не менее грация и обаяние Эстер привлекали всеобщее внимание и все любили ее — были ли это слуги или правитель женской половины дворца, который преданно старался служить ей.

Двенадцать месяцев девушки провели во дворце. За это время им велено было умащать себя драгоценными маслами и благовониями, как это принято по обычаям этой страны.

Когда прошло двенадцать месяцев, их созвали и сказали:

- Прежде чем вы покажетесь царю, вы должны облачиться в нарядные одежды и украсить себя драгоценностями. В вашем распоряжении все сокровища дворца, прикажите — и вам дадут любые.

Девушки вырядились в легкие шелка, искусно вышитые покрывала и украсили себя бриллиантами, сапфирами и жемчугами. Одна Эстер ни о чем не просила.

Словно яркий букет, они предстали перед царем, блистая красотой и великолепным убранством.

А Эстер стояла перед царем скромная, в простом белом платье.

Несмотря на это, из всех девушек царь Ахашверош предпочел Эстер. Ее голова была увенчана короной и Эстер стала царицей.

ГАМАН ЗАМЫШЛЯЕТ ЗЛО ПРОТИВ ЕВРЕЕВ

Мордехай попросил Эстер никому не рассказывать о том, что она еврейка.

При дворе служило множество подданных царя, которые ненавидели евреев. И Мордехай боялся, что если кто-нибудь из них дознается, что Эстер — еврейка, они могут причинить ей зло. Никто во дворце не знал и того, что Мордехай приходится родственником царице.

Мордехай каждый день приходил ко дворцу и садился у царских ворот, чтобы быть поближе к Эстер на случай, если ей понадобится помощь.

Однажды, когда Мордехай сидел у ворот, он услышал разговор двух царских стражников. Они сговаривались убить царя. Хотя стражники говорили на языке, которого никто в Шушане не знал, Мордехай все понял, ибо он знал семьдесят языков.

Чтобы предупредить царя, Мордехай рассказал эту весть Эстер. Эстер сообщила о заговоре царю. Заговорщиков нашли и казнили.

Вскоре после этого царь Ахашверош назначил себе в первые министры Гамана — человека надменного и жестокого. Когда Гаман ходил по улицам или направлялся во дворец, все обязаны были низко кланяться ему до земли. Это доставляло Гаману огромное удовольствие.

Один лишь Мордехай не кланялся ему. Когда Морде-хая спросили, почему он не кланяется Гаману, он гордо ответил:

— Я еврей! Я склоняюсь до земли только перед Б-гом.

Гаману передали слова Мордехая. Сердце его захлестнула ненависть к Мордехаю и всем евреям. И он замыслил уничтожить всех евреев Персидского царства. Ему казалось недостаточным наказать только одного Мордехая. Теперь Гаману осталось лишь выбрать подходящее время. Будучи язычником, он верил в колдовство и гадание. Он верил, что его жребий правильно укажет ему, на какой день назначить уничтожение евреев. Жребий выпал на весенний месяц адар. Одного не знал Гаман, что судьба евреев неподвластна ни созвездиям, ни колдовству, ни гаданию — все определяет только Всевышний.

Гаман, предвкушая близкую победу, поспешил к царю Ахашверошу и сказал ему:

— В царстве твоем живет народ, законы которого отличаются от законов всех других народов. Он не подчиняется законам царя. Если царь позволит мне уничтожить этот народ, я уплачу в царскую казну десять тысяч талантов серебра.

Ахашверош не потрудился проверить, правду ли говорит Гаман. И он сказал Гаману:

— Евреи в твоей власти, поступай с ними, как сочтешь нужным.

Гаман тут же велел царскому писцу написать приказ. В приказе говорилось, что в четырнадцатый день месяца адар все евреи Персидского царства - мужчины, женщины и дети — будут умерщвлены. Ни один из них не должен остаться в живых. На приказ была поставлена печать царя и гонцы понесли эту весть по всей стране.

Услышав эту страшную новость, Мордехай поспешил домой, чтобы сообщить семье о тяжелом горе, постигшем еврейский народ. По дороге он встретил еврейских мальчиков, возвращавшихся из школы. В школе они учили стихи из священных книг.

- Какой стих вы учили сегодня? - спросил мальчиков Мордехай.

Один мальчик ответил:

- "Не бойся несчастья, что приходит от злодеев". Другой добавил:

— "Все заговоры злоумышленников провалятся, ибо с нами Б-г".

А третий закончил:

— "Я, Г-сподь Б-г, сотворил вас, и Я спасу вас". Мордехай, услышав такие слова из детских уст, устыдился своего страха. Евреи, узнав о приказе царя, в ужасе попрятались по своим домам. Тогда Мордехай велел всем евреям:

— Поститесь и молитесь Б-гу.

Сам же он, облачившись в траурные одежды и посыпав голову пеплом, долго молился, а затем отправился во дворец.

Эстер находилась в своих покоях, когда к ней пришла служанка и сказала:

— Мордехай стоит в воротах дворца в трауре и одежда его разорвана.

Эстер очень встревожилась:

- Пойди поскорее к Мордехаю и спроси, что случилось и почему он пришел в таком виде во дворец.

Служанка вскоре возвратилась и рассказала Эстер о приказе царя и о просьбе Мордехая. Мордехай просил Эстер пойти к царю и молить его о спасении евреев. Но по персидским законам ни один человек не мог явиться к царю, даже царица, если царь сам не позовет его. Эстер велела передать Мордехаю, что ее не звали к царю вот уже тридцать дней, а если она войдет к царю без приглашения, стражники убьют ее. Разве что царь протянет в ее направлении свой жезл и защитит ее.

В ответ Мордехай передал: "Не бойся, смело иди к царю, ты должна спасти свой народ! Кто знает, может, именно для этой цели ты стала царицей".

Эстер ответила: "Пойди и скажи всем евреям Шушана, чтобы они постились и молились за меня. Тогда я пойду к царю, даже если мне суждено будет умереть".

ЭСТЕР СПАСАЕТ СВОЙ НАРОД

Царь Ахашверош сидел на троне, окруженный своей свитой. Внезапно в дверях появилась царица Эстер, облаченная в роскошные царские одежды, в сопровождении' своих прислужниц. Взгляды всех присутствующих обратились в сторону царицы Стражники обнажили мечи. Царь взглянул на Эстер и подумал, что никогда она еще не была такой прекрасной Он простер к ней свой жезл и стражники опустили мечи.

— Что тебе угодно, царица Эстер? — спросил Ахашве-рош. — Назови свое желание и я полцарства для тебя не пожалею.

— Я хочу сегодня вечером устроить пир и прошу царя и Гамана быть моими гостями.

Когда вечером Ахашверош и Гаман пришли на пир, царь снова сказал ей:

— Назови любое твое желание и я полцарства для тебя не пожалею.

И Эстер ответила:

— Окажи мне милость и завтра снова приходи с Гаманом на мой пир.

Гаман очень гордился, что царица оказывает ему такую честь и приглашает его на пир вместе с царем. Выходя из царских ворот, он повстречал Мордехая. И снова Мордехай не встал перед ним и не поклонился ему. В ярости поспешил Гаман домой к своей жене и десяти сыновьям и рассказал им:

— Царь оказывает мне почести и щедро умножает мои богатства. Царица милостиво приглашает меня на свои пиры, а этот еврей Мордехай сидит у царских ворот и даже не встает, чтобы поклониться мне, когда я прохожу мимо него. Я не смогу полностью насладиться своим счастьем, пока не увижу Мордехая мертвым. Тогда Зереш, жена Гамана придумала:

- Вели построить высокую виселицу, отправься к царю и попроси, чтобы царь приказал повесить на ней Мордехая.

— Мне твой совет по душе, — сказал Гаман и поспешил отдать приказ, чтобы строили виселицу.

В ту самую ночь, когда строили виселицу, Ахашверошу не спалось. Он попросил слугу почитать ему вслух из книги, в которой ежедневно записывались все события. Случилось так, что слуга читал царю о заговоре против него, когда два стражника сговорились убить царя, а Мордехай, первый обнаружив это, рассказал царю и тем самым спас ему жизнь.

— Какие почести были оказаны Мордехаю в благодарность за спасение моей жизни? — спросил Ахашверош.

— Он ничего не получил в награду, — ответил слуга. Это очень огорчило царя.

А Гаман уже с восходом солнца стоял у царских дверей, нетерпеливо дожидаясь приема, чтобы получить приказ на казнь Мордехая.

Когда царь явился, он велел слуге пригласить ожидающих приема.

— Гаман просит его принять.

— Пусть войдет, — сказал царь. Гаман вошел и царь сказал ему:

— Дай мне совет. Как должен царь поступить с человеком, которого он хочет отличить?

Гаман очень обрадовался, так как подумал, что он и есть тот человек, которого царь собирается отличить. И он ответил"

— Пусть этого человека облачат в царские одежды, наденут на голову корону, посадят на лучшего коня и один из самых знатных вельмож пусть идет впереди и громко объявляет. "Так поступают с человеком, которого царь хочет отличить".

Царь сказал:

- Очень хорошо. Поспеши же, Гаман, к Мордехаю и объяви ему, что царь хочет его отличить, а ты проведешь его по всем улицам Шушана и будешь громко об этом кричать.

Пришлось Гаману выполнить веление царя. С низко опущенной головой вернулся домой Гаман. Он рассказал своей жене Зереш, что произошло с Мордехаем и что вместо виселицы он удостоился почестей царя. И Зереш сказала:

— Знай же, Мордехай будет причиной твоего падения. Пока они разговаривали, пришел царский слуга и напомнил ему, что надо спешить на пир к царице Эстер.

На пиру Ахашверош вновь спросил у Эстер:

— Назови свое желание, царица, и я к твоим ногам готов хоть полцарства положить.

На этот раз Эстер ответила:

— О, мой царь! Будь милостив и великодушен! Пощади жизнь моего народа. Я дочь этого народа и мы приговорены к уничтожению.

Царь в изумлении посмотрел на Эстер:

— Кто осмелился поднять руку на тебя и твой народ? Эстер указала на Гамана:

— Это он — злодей Гаман!

В ужасе Гаман бросился на колени перед царицей, умоляя пощадить его жизнь.

В великом гневе царь приказал взять Гамана под стражу.

Тут выступил вперед царский стражник и сказал:

— Вот высокая виселица, которую Гаман приготовил, чтобы повесить Мордехая.

— Повесить на ней Гамана! — приказал царь. Мордехаю же царь выдал приказ, в котором было сказано, что всем евреям в тринадцатый день месяца адара,

когда сообщники Гамана нападут на них, разрешается любым путем защищать свои жизни. Гонцы разослали царский приказ по всей стране. Евреи готовились к битве. Когда наступил этот день, они с оружием в руках выступили против напавших на них врагов и всех их перебили. Следующий день - четырнадцатого адара - превратился в день праздника. Евреи веселились и пировали, посылали друг другу подарки, а также щедро наделяли бедняков. Этот праздник назвали Пурим (от слов "пур" — жребий) в память о гадании, которое обмануло злодея Гамана.

Запись опубликована в рубрике: .
  • Поддержать проект
    Хасидус.ру